Jak wybrać odpowiedni aparat słuchowy? 

Niedosłuch jest problemem ludzi w różnym wieku, choć najczęściej spotykany jest po 60. roku życia. Wiele osób nie chce używać aparatów słuchowych, ponieważ kojarzą im się one z dużym i niewygodnym urządzeniem. Tymczasem na rynku dostępnych jest wiele  bardzo małych, dyskretnych, a jednocześnie bardzo skutecznych aparatów. Jakiego rodzaju aparaty są dzisiaj najpopularniejsze i dla kogo są one przeznaczone?

Aparaty zauszne czy wewnątrzuszne?

Większość współczesnych aparatów słuchowych wyposażonych jest w automatyczny system wyciszający szumy. Potrafią one wyciszyć dźwięki pochodzące z otoczenia i uwypuklić mowę, lecz w bardzo głośnym otoczeniu przestają wzmacniać dźwięki. Mogą także wzmacniać wysokie tony w zależności od rodzaju niedosłuchu.

Aparaty słuchowe dostępne na rynku można podzielić na aparaty zauszne i aparaty wewnątrzuszne. Aparaty zauszne są zwykle przeznaczone dla osób z dużym ubytkiem słuchu lub wąskim kanałem słuchowym, ewentualnie wysiękiem z ucha, który towarzyszy niektórym chorobom. We wszystkich pozostałych przypadkach można stosować aparaty wewnątrzuszne. W ofercie sklepów medycznych można spotkać wiele rodzajów zarówno jednego, jak i drugiego typu, na przykład:

    • aparaty zauszne klasyczne – aparaty uniwersalne, odpowiednie do każdego rodzaju ubytku słuchu, nawet bardzo głębokiego, dołączone są do niego wkładki uszne na standardowym wężyku;

    • aparaty zauszne na otwarte dopasowanie – podobne do aparatów klasycznych, lecz mniejsze i bardziej dyskretne. Mają mniejszy zakres zastosowania – nadają się do wysokotonowych ubytków słuchu;

    • aparaty zauszne RIC – można je stosować zarówno w lekkich, jak i ciężkich ubytkach słuchu. Rodzaj słuchawki dobiera się do aktualnego stanu słuchu, lecz z biegiem czasu można ją wymienić bez ponoszenia dużych kosztów;

    • aparaty wewnątrzkanałowe CIC – bardzo małe aparaty, które w całości umieszcza się w przewodzie słuchowym. Jest odpowiedni do niewielkich i średnich ubytków słuchu;

    • aparaty słuchowe kanałowe ITE – podobny do aparatu CIC, lecz zapewniający większe wzmocnienie.

Kiedy do lekarza?

Aparat słuchowy to bardzo delikatny sprzęt, a pomiędzy różnymi modelami mogą być zauważalne subtelne różnice w odczuciach związanych z użytkowaniem. Ważne jest, żeby dobrać go tak, by słyszenie było jak najbardziej naturalne. Źle dobrany aparat może pogłębić istniejące wady słuchu.

Zawsze zakup aparatu musi być poprzedzony badaniem słuchu i konsultacją z lekarzem. Kiedy powinniśmy udać się do lekarza? Jeśli sami zauważymy, że musimy coraz głośniej nastawiać radio lub telewizję, albo jeśli ktoś z naszego otoczenia zwróci nam uwagę, że coś złego dzieje się z naszym słuchem, to pierwsze sygnały do umówienia się na wizytę u specjalisty.